“Cancellate la digitalizzazione nelle scuole!”.

SVIZZERA, SONNTAGSZEITUNG, 10.12.2023, Pastega

Gli scolari svizzeri non sanno leggere e scrivere. Il neuropsicologo Lutz Jäncke spiega come i bambini imparano meglio.

In Svizzera, in diversi cantoni gli alunni sono dotati di tablet a partire dalla quinta elementare, mentre paesi come la Svezia e la Finlandia stanno mettendo il freno. Gli scandinavi sono stati tra i pionieri della digitalizzazione in classe, ma i ricercatori di entrambi i Paesi stanno ora ingranando la retromarcia: non ci sono prove scientifiche che la digitalizzazione favorisca l’apprendimento. Al contrario, i risultati delle ricerche suggeriscono effetti negativi sull’acquisizione delle conoscenze. Anche in Svizzera si moltiplicano le voci critiche.

Signor Jäncke, molti giovani in Svizzera hanno scarse capacità di lettura alla fine della scuola. Cosa c’è che non va?

I risultati del nuovo test Pisa dimostrano chiaramente che un’ampia percentuale di giovani che hanno terminato la scuola sta peggiorando nel confronto a lungo termine. In Svizzera, circa un quarto dei bambini ha risultati drammaticamente scarsi in lettura. Anche la Germania e altri Paesi dell’Europa centrale sono in declino. Questo è facile da spiegare: La capacità di leggere e scrivere dipende dalla pratica. Se non si fa pratica in modo costante, queste abilità diminuiscono.

Per molti adolescenti, tuttavia, la lettura è considerata poco piacevole, a parte i post sui social media. Il desiderio di leggere è diminuito.

Il periodo del coronavirus viene spesso usato come scusa. Ma non vedo come la pandemia avrebbe dovuto essere un ostacolo alla lettura e all’uso del linguaggio scritto.

Quanto sono importanti i libri?

Sono un buon allenamento per migliorare la lettura e la scrittura. Quando si leggono i libri, ci si deve concentrare su un testo più lungo. Questo allena il cervello a memorizzare i collegamenti e a ricordare le regole grammaticali e ortografiche. Bisogna anche memorizzare diverse frasi in successione per capire il significato di una storia. Questo è completamente diverso dalla lettura di un post. Bisogna anche considerare come vengono scritti i media moderni, come WhatsApp.

E cioè?

Per usare un eufemismo: Il modo di comunicare è completamente svincolato dalla grammatica e dall’ortografia. Si scrive in modo puramente fonetico, cioè nel modo in cui si pronuncia qualcosa. In Svizzera questo è ancora più drammatico che in altri Paesi, perché il dialetto gioca ancora un ruolo molto importante.

E qual è il problema?

Se si scrivono le parole in modo puramente fonetico in svizzero tedesco, il destinatario deve prima decodificare il messaggio e poi dedurre in qualche modo il messaggio dal suono delle parole. Inoltre, la stessa parola viene scritta in modo molto diverso a seconda di chi ha appena scritto il messaggio dialettale.

Si potrebbe dire che il gergo dialettale nei social media è una variante del metodo di apprendimento della “scrittura a orecchio”.

Che viene ancora praticato in una certa misura nelle lezioni di lingua nelle scuole. Si tratta di una forma di apprendimento inefficiente. I bambini scrivono per anni come pronunciano le parole, senza correggere nulla. E in seguito devono in qualche modo abituarsi agli errori che hanno praticato. Pensate un po’!

Nelle scuole svizzere ci sono sempre meno dettati e saggi. È un modo sbagliato?

Sì, la riduzione è completamente sbagliata. La ricerca neuropsicologica sull’apprendimento è assolutamente chiara: si migliora una certa abilità solo se la si esercita frequentemente.

Come quando si impara a suonare il violino?

È esattamente la stessa storia. La ripetizione è la madre dell’apprendimento. Ogni abilità che si vuole radicare nel cervello deve essere ripetuta. Questo significa: ovviamente dovete fare dei dettati! E non solo una volta, ma relativamente spesso. Naturalmente bisogna anche scrivere dei saggi. E con regolarità.

Da tempo si discute su cosa sia meglio per il processo di apprendimento: scrivere a mano o digitare su uno schermo. La Svezia è stata uno dei primi Paesi a portare avanti la digitalizzazione nelle scuole. Ora gli scandinavi vogliono frenare. Il motto è: tornare alla scrittura a mano, ai libri e ai quaderni. Hanno ragione?

È fantastico! Per dirla in modo semplice: Eliminare o ridurre al minimo la digitalizzazione così come è attualmente praticata. Non si può dare ai bambini e ai ragazzi un tablet e dire: fatelo subito! Il problema principale dei tablet in classe è che i bambini si distraggono. I bambini sono inclini ad abbandonarsi alle distrazioni della vita per via del modo in cui si sviluppa il loro cervello. Non bisogna demonizzare tutta la digitalizzazione, ma io sono un grande sostenitore della scrittura a mano.

Perché?

 Numerosi studi dimostrano che le persone imparano a leggere e scrivere meglio con carta e penna. Anche la formazione della memoria funziona meglio. Le informazioni vengono ricordate molto più velocemente quando sono scritte a mano che non quando sono scritte con entrambe le mani, come invece accade con la tastiera di uno schermo.

Quindi, quando i bambini scrivono a mano, imparano meglio?

Esattamente. Scrivere a mano ha molti vantaggi: Le aree motorie del cervello che controllano la mano sono nelle immediate vicinanze delle aree linguistiche. Ciò significa che le aree motorie e linguistiche sono in stretto contatto e possono scambiarsi elegantemente informazioni.

Al contrario, il nostro cervello è stressato dallo schermo?

Quando si scrive con due mani, gli emisferi destro e sinistro del cervello devono essere sempre attivati in successione per controllare entrambe le mani. Ciò richiede una grande comunicazione tra i due emisferi. E ciò è soggetto a errori.

Quindi ci sono più errori di ortografia?

Facciamo più errori di ortografia. Inoltre, digitare con entrambe le mani favorisce la mancanza di concentrazione. Soprattutto nei bambini. Quando si scrive a mano, i caratteri essenziali per la lettura vengono memorizzati molto più chiaramente nel cervello. Gli alunni dovrebbero tornare a scrivere di più a mano per imparare a leggere e scrivere correttamente, invece di digitare continuamente tutto sul cellulare o sul computer.

Le persone leggono più velocemente su uno schermo che su carta?

Questa tendenza esiste, ma non è statisticamente significativa. Molte persone lo riferiscono. Ma c’è un altro motivo: siamo un po’ viziati dal digitale.

In altre parole?

Abbiamo imparato che il mondo digitale offre stimoli affascinanti. Soprattutto i bambini sono facilmente distratti da tutte le cose che girano in sottofondo sui loro telefoni cellulari o tablet. Anche per questo sono favorevole a una ripresa della scrittura a mano nelle scuole: è un deceleratore che ci aiuta a concentrarci. È essenziale per i bambini.

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