“Genitori, rilassatevi!”

NZZ Am Sonntag, 28.04.2024, Althaus

La «NZZ am Sonntag» si occupa di genitorialità e di temi che polarizzano gli animi, discutendone con il pediatra Oskar Jenni – che invita tutti alla calma.

Biberon o seno? Scuola nel bosco o educazione precoce? Quando si tratta di temi legati all’infanzia, la polarizzazione è in aumento. Questo turba i genitori e fa ammalare i bambini. Ora un gruppo di esperti sta cercando di stemperare la situazione. Il pediatra Oskar Jenni ci spiega perché.

Oskar Jenni, il libro bianco che lei ha scritto insieme a colleghi di psicologia, educazione e filosofia si intitola “Kindheit. Una rassicurazione”. Chi ha bisogno di essere rassicurato?

L’intera società è in fermento. Viste le numerose minacce, è comprensibile. Ma le insicurezze e le preoccupazioni si riversano sull’infanzia. I bambini e i giovani non se la passano bene. Ecco perché abbiamo bisogno di rassicurazioni.

Di cosa soffrono i bambini?

I bambini sono il sismografo della società. Maggiore è la pressione nel loro ambiente, maggiore è il numero di bambini che si rivolgono a noi per una valutazione a causa di disturbi comportamentali o problemi di sviluppo. Per esempio, per ADHD o autismo. All’ospedale pediatrico di Zurigo, dove lavoro come pediatra dell’età evolutiva, attualmente abbiamo tempi di attesa che vanno dai 12 ai 18 mesi.

ADHD e autismo sono in aumento?

Non è così semplice. Il numero di indagini è in aumento. Ma questo non significa necessariamente che i disturbi stessi siano in aumento. Esiste una zona grigia tra “normale” e “anormale”. Ma per noi è sempre più difficile accettarlo.

Chi ha bisogno di una diagnosi? I genitori o i professionisti?

Entrambi. A volte i genitori si sentono sollevati se possono classificare il comportamento del loro bambino. Ma la pressione per la diagnosi viene anche dalle scuole. Hanno bisogno di una diagnosi, di un’etichetta, per poter parlare di risorse. Ciò significa che questi disturbi non sono solo di natura biologica, ma anche, in una certa misura, una costruzione sociale.

La linea della normalità si sta restringendo?

Esattamente. Oggi a un bambino su tre viene prescritto un programma di sostegno nel corso del suo sviluppo. Il bambino “normale” sta diventando sempre più un bambino “normalizzato”. Ciò riguarda praticamente ogni aspetto dell’infanzia. Come devo crescere mio figlio? Quanto è utile l’assistenza all’infanzia a quale età? Potrei allungare questo elenco all’infinito.

I genitori non vogliono semplicemente il meglio per i loro figli?

Sì, è così, ed è proprio per questo che c’è tanta voglia di risposte chiare e soluzioni semplici. La genitorialità è una cosa complicata. È una delle più grandi sfide della vita umana. Bisogna innanzitutto ammettere questa complessità. È proprio questo l’obiettivo di questo libro. Presentiamo lo stato attuale della ricerca e mettiamo in luce ambivalenze e contraddizioni.

E come possono le contraddizioni tranquillizzarci?

Innanzitutto, l’oggettivazione e un’interpretazione più chiara hanno un effetto calmante. Ad esempio, è stato scientificamente dimostrato che l’influenza dei genitori è meno significativa di quanto spesso si pensi. Infatti, molti fattori che influenzano in modo significativo lo sviluppo di un bambino sono difficilmente influenzabili. L’ambiente esterno alla famiglia gioca un ruolo importante, così come le predisposizioni individuali. Anche le dinamiche tra fratelli sono difficilmente controllabili. In definitiva, non possiamo controllare quale strada prenderanno i nostri figli nella vita. L’ho sperimentato personalmente e mi ha insegnato una grande umiltà.

Che cosa intende dire?

Se la vostra influenza è limitata, anche la vostra responsabilità è limitata. Questo ha un effetto di sollievo, ma vi incoraggia a vedere e accettare i vostri figli così come sono. Quindi, genitori, rilassatevi e godetevi i bei momenti di felicità con i vostri figli! Perché cambiano rapidamente e si sviluppano in direzioni molto diverse. Alla fine la maggior parte di loro trova il proprio posto nel mondo. Una carriera scolastica impeccabile non è garanzia di felicità nella vita. Anche l’uso dei media digitali non è di per sé dannoso, purché la vita dei bambini sia incentrata sul mondo reale.

Il discorso sui social media è particolarmente acceso in questo momento. Il sociologo americano Jonathan Haidt ha appena avanzato la teoria che gli smartphone siano responsabili della crisi della salute mentale dei giovani. Haidt vede un’immagine troppo cupa?

La monocausalità con cui Haidt attribuisce agli schermi la responsabilità della depressione, dell’ansia e persino del suicidio è scientificamente insostenibile. Trascura la complessità dell’ambiente in cui crescono i diversi bambini. Inoltre, il suggerimento di Haidt di vietare i social media fino a 16 anni è difficilmente realizzabile. Qui c’è molto bianco e nero, ma si vende meglio.

Quali consigli dà ai genitori che si rivolgono al suo studio perché il loro figlio ha problemi con il gioco?

All’ospedale pediatrico vediamo soprattutto bambini con problemi di sviluppo. Questi bambini in particolare sono più vulnerabili quando si tratta di media digitali. Sono più in balia delle impressioni sensoriali e meno capaci di differenziarsi. Hanno bisogno del supporto di specialisti. Tuttavia, non dobbiamo dimenticare i molti giovani che utilizzano i media in modo attento e ragionevole. Un approccio unico non rende giustizia a nessuno.

E come fanno i genitori a trovare una ricetta specifica per loro?

Bisogna sempre considerare le tre C: Contesto, contenuto e bambino. Se i bambini usano lo smartphone nella sala d’attesa di un medico, è diverso da quando il gioco prende il posto di altre attività ricreative. Gli studi dimostrano che i bambini passano più tempo sugli schermi quando i loro genitori sono stressati. Le raccomandazioni dovrebbero quindi sempre includere i livelli di stress dei genitori.

Restiamo sul concreto: L’influenza dei genitori è limitata, ma non inesistente. Cosa caratterizza le buone madri e i buoni padri?

Raccomando le mie cinque V. I genitori devono essere persone fidate e comprensive che riconoscono le esigenze del bambino, ne accettano le caratteristiche e lo trattano con empatia. Devono essere disponibili e affidabili. In altre parole, presenti e prevedibili. E pieni di amore. Tuttavia, è importante che le mamme e i papà siano sempre consapevoli che non saranno mai perfetti e non devono esserlo. La genitorialità non è compatibile con un atteggiamento perfezionista.

Nel campo della genitorialità è attualmente in voga il concetto di “non genitorialità”, che si basa sull’idea antiautoritaria degli anni ’70 e vede il bambino come una controparte paritaria con cui si negozia tutto. È una ricetta contro l’appropriazione dell’infanzia da parte della mania della performance?

Beh, oltre alla strumentalizzazione dell’infanzia legata alla performance, che enfatizza lo sviluppo del bambino in anticipo, c’è anche una romanticizzazione che idealizza la condizione di bambino. In realtà, i bambini sono maestri nell’arte della consapevolezza. Quando scoprono una lumaca sul ciglio della strada, riescono a dimenticare tutto ciò che li circonda. Come adulti, a volte desideriamo questa capacità di vivere il momento e la idealizziamo. Anche in questo caso, sostengo una via di mezzo: i bambini hanno bisogno di libertà, ma anche di limiti. Se l’ora della nanna o dei pasti viene negoziata ogni volta, manca l’affidabilità e la familiarità.

Di cosa ha bisogno un bambino per essere felice, a parte le cinque V?

Paragono l’infanzia a un giardino. I bambini hanno bisogno della libertà di scoprire la diversità di un giardino, di provare, di cadere e di rialzarsi. Ma il giardino è limitato, c’è un cancello qua e là per accedere a un orto che devono rispettare.

Il giardino in cui i bambini possono muoversi liberamente è sempre più piccolo. Ed è per lo più fatto di asfalto.

In effetti, il dominio degli adulti costringe i bambini a vivere ai margini. Si muovono solo in territori speciali e in parchi giochi a prova di infortunio. Questo non è attraente né per i piccoli né per gli adulti. Non dimentichiamolo: i bambini sono la fonte di giovinezza della società, caratterizzano le nostre innovazioni, non sono solo un fattore di costo ma anche un fattore economico. Ma nelle società che invecchiano questo viene spesso dimenticato e i bambini sono politicamente emarginati. Non hanno una lobby. La Svizzera spende circa il 4% del suo prodotto nazionale lordo per l’istruzione e solo il 2% per la prima infanzia, ma il 12% per le pensioni. Inoltre, spendiamo solo un quarto di quanto spendono gli adulti pro capite per la salute dei bambini, anche se i bambini non sono necessariamente più sani.

Un numero minore di bambini in una società porta a genitori più stressati e a un numero minore di figli?

È stato dimostrato che più spesso le persone entrano in contatto con i bambini, più li trovano attraenti. Anche il desiderio di avere figli dipende da questo. Chi è cresciuto in una famiglia numerosa spesso ha più figli. Il fatto che i figli non siano più una cosa scontata, ma una decisione individuale ben ponderata, aumenta l’aspettativa di ritorno dell’investimento.

Avete un messaggio rilassante?

Il filosofo Dieter Thomä ritiene che la genitorialità sia l’ultima grande avventura. Sono completamente d’accordo con lui. I genitori si imbarcano in qualcosa su cui non hanno alcun controllo. Non possiamo prevedere né il bambino né il nostro rapporto con lui. È imprevedibile come ci si sente a essere mamma o papà. In effetti, la genitorialità è probabilmente l’esperienza più trasformativa della vita, ci cambia profondamente, ma ne vale la pena.

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