I bisogni speciali esplodono negli asili nido

Ginevra scuola, LE TEMPS, 04.04.2024

Il numero crescente di bambini con esigenze speciali sta complicando il lavoro dei professionisti dell’infanzia, che lanciano l’allarme, in un momento in cui una proposta di destra cerca di ridurre il personale di assistenza all’infanzia.

Un bambino che monopolizza l’attenzione, che non riesce a socializzare, che è silenzioso o che fa ripetuti capricci: gli educatori della prima infanzia si trovano di fronte a un numero crescente di bambini con esigenze speciali, alcuni dei quali soffrono di ritardi nello sviluppo o nel linguaggio o di disturbi dello spettro autistico. Negli asili nido di Ginevra, il numero di ore di assistenza assegnate aumenterà del 6,8% tra il 2022 e il 2023. Si tratta di situazioni che mettono a dura prova l’organizzazione quotidiana delle strutture e che generano una grande mole di lavoro amministrativo, spesso svolto al di fuori dell’orario di lavoro.

In un contesto di persistente carenza di posti – entro il 2022 saranno disponibili 37 posti per ogni 100 bambini nel Cantone – gli asili nido sono un tema politico scottante. Con la proposta dell’UDC, sostenuta da un deputato del PLR, di ridurre il rapporto di custodia dei bambini, gli operatori del settore avvertono che se il progetto di legge sarà approvato dal Gran Consiglio, la qualità della custodia dei bambini ne risentirà inevitabilmente. Un’altra minaccia è rappresentata dalla possibilità per gli asili nido privati di assumere personale al salario minimo anziché secondo accordi industriali più favorevoli. Questa proposta, osteggiata dalla sinistra, sarà sottoposta a votazione il 9 giugno.

Dinamiche di gruppo minate

Da tempo il lavoro negli asili nido non è più un semplice lavoro di babysitting, poiché le mansioni e i requisiti si sono evoluti notevolmente. Ciononostante, fatica ancora a ottenere il riconoscimento che merita. “Alcuni genitori se ne vanno la mattina dicendo ‘divertitevi’, mentre altri pensano che tutto ciò che facciamo è cambiare i pannolini e dare da mangiare ai bambini”, dice una puericultrice esperta. Eppure basta dare un’occhiata al trambusto di un asilo nido per rendersi conto della complessità di un lavoro in cui ogni secondo conta, in cui bisogna avere gli occhi dappertutto e destreggiarsi continuamente da un’attività all’altra. Per non parlare delle responsabilità insite nella cura dei più piccoli.

Oggi un adulto si occupa di un massimo di cinque bambini di età inferiore ai 2 anni, otto bambini di età compresa tra i 2 e i 3 anni e dieci bambini di età superiore ai 3 anni. Secondo il piano presentato dal deputato dell’UDC Stéphane Florey, che ha già fatto diversi tentativi di allentare gli standard di assistenza all’infanzia, questo rapporto potrebbe essere portato a dieci per i bambini di 2-3 anni e a 13 per i bambini più grandi. “Semplicemente, non saremo più in grado di svolgere il nostro lavoro in modo adeguato e i bambini saranno i primi a soffrirne”, lamenta Amanda Ojalvo, educatrice da oltre dieci anni e consigliere comunale socialista nella città di Ginevra. Oggi i professionisti dicono già di aver raggiunto il limite. Lo testimoniano l’alto tasso di assenteismo – 13% nelle strutture della città di Ginevra nel 2019 – e la difficoltà di reclutare personale preparato.

Aiutare un bambino che fatica a camminare, tenere d’occhio un bambino che apre continuamente i rubinetti o lancia oggetti, e allo stesso tempo stimolare un bambino che se ne sta per conto suo: gli educatori sono addestrati a gestire più situazioni contemporaneamente. Ma quando uno o due bambini minano sistematicamente la dinamica del gruppo al momento del pisolino, del pasto o durante le attività all’aperto, il compito diventa a volte eccessivo. “Cerchiamo il più possibile di personalizzare il nostro approccio e di ascoltare a turno ogni bambino, ma a volte alcuni bambini hanno bisogno di un adulto a tempo pieno”, dice Claudia*, assistente socio-educativa nel settore privato.

Il numero di bambini con esigenze speciali negli asili nido di Ginevra è passato da 42 nel 2019 a 169 nel 2024, su un totale di 4.900 bambini. Questa cifra comprende bambini con disturbi dello spettro autistico, difficoltà comportamentali o emotive, ritardi nel linguaggio e disabilità motorie o cognitive. “Per integrare questi bambini, abbiamo stanziato un budget aggiuntivo di 1,5 milioni di franchi svizzeri a partire dal 2019”, afferma la direttrice del Dipartimento di coesione sociale e solidarietà della città di Ginevra, Christina Kitsos, che ne ha fatto una “priorità politica”.

Quando gli asili nido sono in difficoltà, presentano le richieste al Servizio per la prima infanzia, che prende una decisione e stanzia il budget necessario. Gli assistenti socio-educativi vengono poi delegati ad aiutare le équipe. Nel 2019 sono state registrate circa 13.414 ore di sostegno, che saliranno a 38.819 nel 2024. Per il magistrato socialista, tuttavia, queste risorse aggiuntive sono una soluzione transitoria. “In futuro, dovremmo avere team multidisciplinari con psicomotricisti, logopedisti ed educatori specializzati in grado di garantire un ambiente inclusivo”. Un progetto pilota da 320.000 franchi è attualmente in fase di sperimentazione in diverse strutture della città. Esso consente ai logopedisti di lavorare con gruppi di bambini.

La situazione è ancora più complicata nel settore privato. Educatrice a Ginevra dal 2012 e ora direttrice di un asilo nido semi-privato sulla Rive Gauche, Céline* deve accontentarsi dei pochi fondi messi a disposizione dal Comune per far fronte all’aumento del numero di bambini con esigenze speciali. “Al momento disponiamo di un sostegno del 60%, che non è sufficiente a coprire le esigenze, poiché alcuni bambini necessitano di un supporto quasi personalizzato”. A suo avviso, la riduzione del personale renderà ancora più difficile l’inserimento. Perché, a differenza delle scuole, gli asili nido devono, in teoria, accettare tutti i bambini, indipendentemente dalle loro difficoltà. “In casi molto rari, potremmo dover rifiutare l’assistenza, ma è davvero l’ultima spiaggia”, dice Céline, aggiungendo di aver visto solo un caso del genere nella sua carriera.

Un ruolo chiave nella diagnosi precoce

Sopraffatti dall’entità del compito, gli asili nido svolgono un ruolo chiave nella diagnosi precoce. “Il personale degli asili nido ha l’opportunità di osservare quotidianamente i bambini mentre socializzano, quindi è in grado di individuare eventuali ritardi nello sviluppo o disturbi dello spettro autistico”, afferma Marie Schaer, medico e professore associato presso il Dipartimento di Psichiatria della Facoltà di Medicina dell’Università di Ginevra. È responsabile della consulenza presso la Fondation Pôle Autisme e tiene anche corsi di formazione negli asili nido. “La sfida consiste nel saper distinguere tra i gesti occasionali e i segni rivelatori di un disturbo”, sottolinea l’autrice, precisando che più precoce è l’intervento, maggiori sono le possibilità di influenzare la traiettoria del bambino. “Tuttavia, dobbiamo fare attenzione a non stressare i genitori al minimo segnale sospetto e dare a ogni bambino il tempo di svilupparsi al proprio ritmo”, aggiunge Christina Kitsos.

Oltre alle sfide quotidiane, i disturbi generano anche un ulteriore carico di lavoro amministrativo per i team. Se c’è il sospetto che un bambino abbia una disabilità, l’insegnante di riferimento si mette in contatto con i genitori. Organizziamo colloqui, coinvolgiamo l’Unità di orientamento infantile o il Servizio educativo itinerante per discutere gli strumenti da mettere in atto per sostenere al meglio il bambino”, dice Claudia. A seconda delle esigenze, organizziamo un follow-up con uno psicologo o un terapista psicomotorio. Dobbiamo anche documentare queste situazioni, che vengono discusse dall’équipe durante le riunioni. Il tempo dedicato al follow-up amministrativo e alla preparazione delle attività – cinque ore alla settimana per un lavoro a tempo pieno – si rivela spesso insufficiente. “In un momento in cui la professione è diventata molto più complessa, questo rapporto di tempo non è mai cambiato”, si rammarica.

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