I criminali informatici hanno vita troppo facile con i bambini

NEUE ZUERCHER ZEITUNG, 16.02.2024, Rey

Claudia Rey: “I minori sono sempre più spesso vittime di reati su Internet. È giunto il momento che la magistratura, le forze dell’ordine e i politici agiscano, perché l’intelligenza artificiale rende ancora più facile per i criminali prendere di mira le vittime minorenni”.

Inizia come un’avventura: un ragazzo di 16 anni incontra un’altra ragazza di 16 anni, Emily, tramite Instagram e gli piace. I due si scambiano presto foto intime. Poi arriva lo shock. Emily scrive: “Vuoi che mostri questo tuo video nudo a tutti i tuoi familiari?”. Poi Emily chiede del denaro. L’adolescente va nel panico. Si rende conto che Emily non si chiama affatto Emily e non è una ragazza.

Il mittente della minaccia è un criminale, membro di un clan nigeriano. La truffa in cui l’adolescente è caduto si chiama “sextortion” ed è una truffa già nota: si tratta di un ricatto con foto di nudo. La novità, tuttavia, è che le vittime sono sempre più spesso minorenni, secondo l’Ufficio federale di polizia (Fedpol).

Il business è vantaggioso per i criminali: i minori sono vittime facili, si lasciano turbare più facilmente degli adulti e sono più disposti a pagare. Molti giovani sono completamente sopraffatti dalla situazione di ricatto. Solo in Nord America, l’anno scorso 18 minorenni si sono tolti la vita a causa della sextortion, secondo l’organizzazione leader internazionale.

Pericolo da immagini innocue

Anche se in Svizzera non ci sono cifre, sia la polizia cantonale e municipale di Zurigo che la Fedpol confermano il fenomeno. Il problema è che non esiste una strategia efficace. La magistratura, le forze dell’ordine e i politici sono in ritardo rispetto agli sviluppi della criminalità informatica. Se non cambiano radicalmente la loro strategia, perderanno il controllo. L’intelligenza artificiale (AI) sta aggiungendo una nuova dimensione al problema.

Gli autori non hanno più necessariamente bisogno che i giovani condividano foto di loro stessi nudi per ottenere materiale da ricattare. A prima vista, sono sufficienti foto e video innocui in cui si vede il viso. Con l’aiuto dell’intelligenza artificiale, gli autori possono creare immagini di nudo a partire da queste. Queste immagini generate artificialmente sono così reali che difficilmente possono essere distinte dalle immagini reali.

Le motivazioni degli autori variano: mentre i clan criminali chiedono denaro, i singoli autori spesso chiedono ai giovani pornografia reale per la propria soddisfazione. Un anno fa non c’erano quasi immagini di abusi generate dall’IA su Internet, ma oggi ce ne sono milioni. In un’indagine su un forum darknet, la Internet Watch Foundation (IWF) ha scoperto che solo in un mese sono state condivise più di 20.000 immagini generate artificialmente.

L’intelligenza artificiale sta inoltre rendendo il cybergrooming un problema sempre più grave. In questa truffa, gli autori avvicinano i bambini attraverso le chat dei videogiochi e dei social network. Fingono di essere qualcun altro, creano fiducia e convincono i bambini a incontrarsi nel mondo reale. Utilizzano questi incontri per costringere, abusare e ricattare i bambini. Anche in questo caso, l’intelligenza artificiale rende la situazione più difficile e più pericolosa per i bambini. Grazie ai filtri dell’intelligenza artificiale, un quarantenne può facilmente sembrare un bambino in una chat video. Questo rende sempre più difficile per i minori riconoscere le identità false.

È probabile che il numero di casi continui ad aumentare nei prossimi anni. Il sistema giudiziario e i politici si meravigliano del problema che li ha travolti come uno tsunami, ma non esiste un piano concreto per affrontarlo. Gli autori dei reati sono sempre un passo avanti.

È importante che tutte le parti coinvolte uniscano le forze. Uno studio commissionato dall’Ufficio federale delle assicurazioni sociali (UFAS) ha individuato 86 misure in Svizzera nel 2022 per proteggere i minori dai reati sessuali informatici. Tuttavia, le misure non sono state coordinate dai vari attori, come scuole, cantoni, governo federale e privati. Ognuno ha fatto un po’ per sé. E la maggior parte negli stessi ambiti. Per esempio, la maggior parte si è occupata dell’educazione dei bambini. È vero, ma non è sufficiente.

Altre misure preventive sono state criminalmente trascurate in Svizzera fino ad oggi: ad esempio, non esiste quasi alcun approccio volto a ridurre il rischio di recidiva. Esistono inoltre scappatoie legali che i criminali possono sfruttare. Ciò rende più difficile il lavoro delle autorità di contrasto. Il cybergrooming, ad esempio, non è un reato penale. Si tratta di un’omissione. È inaccettabile che gli adulti possano avere contatti sessuali con un minore online e poi rimanere impuniti. Le commissioni giuridiche del Consiglio sono chiamate a trovare una soluzione. Un altro problema è che le autorità giudiziarie sanno ancora troppo poco sugli autori dei reati, anche perché molte vittime minorenni hanno paura di farsi avanti. Ciò è dovuto anche al fatto che per molti la denuncia alla polizia è associata alla vergogna e rappresenta un ostacolo troppo grande.

Nel 2022, la Fondazione svizzera per la protezione dell’infanzia ha creato un centro di segnalazione esterno insieme alla Fondazione Guido Fluri. Secondo Fedpol, lo strumento di segnalazione è stato finora utilizzato solo per segnalare casi rilevanti dal punto di vista penale. La piattaforma risponde quindi al suo scopo. È un primo passo nella giusta direzione. Tuttavia, il centro di segnalazione è ancora troppo poco conosciuto. Protezione Bambini Svizzera ha riscontrato che il numero di casi segnalati dipende in larga misura dal fatto che il centro di segnalazione sia stato menzionato dai media in Svizzera. Ora anche le autorità giudiziarie devono avere interesse a far conoscere meglio il servizio. Un centro di segnalazione che non è conosciuto da nessuno non serve a nulla.

Gli sviluppatori sono responsabili

È importante che anche coloro che hanno creato le basi del problema si assumano le proprie responsabilità: Sono i progettisti di giochi, gli sviluppatori di app, gli operatori dei social network.

La protezione dei bambini è ormai consolidata in altri ambiti della vita e dovrebbe esserlo anche nel mondo online. Da tempo è scontato che i medicinali liquidi e i prodotti per la pulizia siano progettati in modo tale che i bambini non possano aprirli e quindi non possano farsi del male bevendo accidentalmente i liquidi. Grazie a una progettazione intelligente, spesso i giochi e le app possono essere realizzati senza grandi sforzi in modo da rappresentare un rischio minore per la sicurezza dei bambini. Ad esempio, è possibile rendere le chat più sicure per i bambini limitando la comunicazione a frasi predefinite o a determinate parole. Si tratta di un modo semplice per evitare tentativi di contatto, come il cybergrooming.

Una cosa è chiara: anche i genitori hanno il dovere di proteggere ed educare i propri figli. E anche le scuole dovrebbero fare la loro parte e fornire supporto. Tuttavia, la qualità di questo supporto è ancora inadeguata. Spesso si consiglia ai genitori di accompagnare i figli nell’uso di Internet e di metterli in condizione di pensare in modo critico e di riflettere. Questo consiglio può avere buone intenzioni, ma non è molto utile per i genitori perché è troppo vago. I consigli specifici sono preziosi. Se i genitori sanno come proteggere meglio i loro figli, i reati possono essere evitati.

Tuttavia, è anche importante che le autorità e i politici non reagiscano in modo eccessivo ai nuovi pericoli, come stanno facendo alcune parti degli Stati Uniti. Qualche settimana fa, ad esempio, lo Stato americano della Florida ha deciso di adottare un approccio radicale e ha presentato una proposta di legge per vietare l’accesso ai social network ai giovani di età inferiore ai 16 anni. Esistono iniziative simili in altri 35 Stati americani.

È previsto che gli operatori dei social network debbano incaricare un fornitore terzo di verificare l’età degli utenti per loro conto. Chiunque voglia utilizzare i social media dovrà fornire al fornitore terzo copie del passaporto o della patente di guida. Questo regolamento non avrebbe conseguenze solo per i bambini, ma anche per gli adulti: Tutti gli utenti dei social network in Florida perderebbero l’anonimato e le loro informazioni personali verrebbero archiviate in un database centralizzato.

I criminali informatici ne sarebbero entusiasti: un tale database sarebbe un bersaglio attraente per loro. Inoltre, è improbabile che questa strategia dia i suoi frutti: La demonizzazione di Internet e la messa al bando degli utenti renderanno i social network ancora più interessanti per i minori. Questi ultimi possono semplicemente accedere di nascosto, ad esempio dichiarando di vivere in un altro Stato membro.

Di conseguenza, i minori potrebbero essere ancora meno protetti e, alla fine, i criminali sarebbero ancora una volta serviti. I bambini possono essere protetti dai pericoli di Internet solo se si insegna loro a usarlo in modo sensato.

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
Ultimi articoli

Il nostro non è un Paese per studenti

L’opinione, CORRIERE DEL TICINO, 11.04.2024, Caruso Roberto Caruso: «Di certo non saranno «solo» due giorni di scuola in meno a produrre sfaceli evolutivi per la

Aboliscono i voti degli esami

TAGES ANZEIGER, 10.04.2024, Fargahi Le critiche ai voti scolastici si fanno sempre più forti. Ora Lucerna è la prima grande città a eliminare i voti

Il disagio della lettura è in aumento

NZZ, 05.04.2024, Bossard Carl Bossard: “Abbiamo bisogno di un rinascimento della lettura, di un rinascimento dell’insegnamento della lettura, nella sua essenza del curriculum, con lezioni

I bisogni speciali esplodono negli asili nido

Ginevra scuola, LE TEMPS, 04.04.2024, Il numero crescente di bambini con esigenze speciali sta complicando il lavoro dei professionisti dell’infanzia, che lanciano l’allarme, in un

Torna in alto