I genitori non sono mai stati così indifesi e insicuri come oggi

GIORNALE DELLA DOMENICA, 10/03/2024, Marti

Il dibattito sugli smartphone e sulle restrizioni di Internet per i bambini mostra quanto i padri e le madri siano sopraffatti. Ai genitori millennial manca la volontà di affermarsi.

Ovviamente non è mai troppo tardi per diventare più intelligenti, e così di recente è successo qualcosa di importante in un villaggio francese a circa 50 chilometri a sud-est di Parigi.

A metà febbraio gli elettori del villaggio di Seine-Port hanno deciso di vietare l’uso degli smartphone. I telefoni cellulari devono rimanere in tasca nelle aree pubbliche come parchi giochi, parchi, strade e piazze. Una prima mondiale, quasi 17 anni dopo l’arrivo sul mercato del primo iPhone.

Vincent Paul-Petit (64), sindaco di Seine-Port, è l’artefice del divieto, che ha fatto il giro dei media internazionali. “La decisione è volta a proteggere le nostre figlie e i nostri figli”, ha detto Paul-Petit ai giornalisti al microfono, “i telefoni cellulari sono una vera e propria droga per i bambini”. Naturalmente, l’ordine vale anche per gli adulti. Dovrebbero finalmente dare l’esempio.

Chi è responsabile?

La situazione sembra essere grave. Il divieto di utilizzo dei cellulari a Seine-Port è solo un esempio di tutta una serie di misure adottate dalle autorità per proteggere i giovani dai danni legati agli smartphone. Lo stato americano dello Utah ha recentemente regolamentato le attività dei minori sui social media; Arkansas, Texas, Ohio e Louisiana vogliono seguirne l’esempio. La piccola città irlandese di Greystones ha vietato gli smartphone ai minori di 11 anni. E in Cina, dove è risaputo che l’educazione è ancora molto autoritaria, l’autorità statale di regolamentazione di Internet ha decretato che i dispositivi mobili utilizzati dai bambini devono essere dotati di una “modalità di protezione dei giovani”.

Ma non è forse compito dei genitori insegnare ai bambini come usare i media digitali in modo sensato? Se le mamme e i papà non riescono nemmeno a togliere lo smartphone o il tablet dalle mani dei loro figli, quando possono assumersi la responsabilità? Quando altro possono assumersi la responsabilità?

Un esperimento educativo unico nel suo genere

Questo sviluppo si riflette negativamente sulla società nel suo complesso. Tuttavia, senza dubbio getta una luce particolarmente sfavorevole sulle madri e sui padri di mezza età. Essi appartengono alla generazione dei tanto descritti millennial: nati tra il 1980 e il 1995, cresciuti in un ambiente molto agiato, hanno familiarità con computer e smartphone. Sono esperti di tecnologia, flessibili, collegati in rete e scettici nei confronti dell’autorità; il loro apprendimento e la maggior parte delle loro esperienze sono digitali. È la prima volta che una generazione che conosce il digitale cresce dei figli: un esperimento educativo unico nel suo genere.

La posta in gioco è ovviamente alta. Lo psicologo e ricercatore generazionale tedesco Rüdiger Maas ha intitolato il suo libro sulla generazione digitale dei genitori “Generazione inadatta alla vita”, anche se lascia aperto il dubbio se per “inadatta alla vita” intenda i bambini o le loro mamme e papà. Tuttavia, Maas è certo che “i nostri figli vengono derubati della loro infanzia”, come recita il sottotitolo della pubblicazione del 2021. I bambini e gli adolescenti soffrono di depressione, disturbi dell’adattamento e reazioni d’ansia – più che mai.

Anche la salute mentale dei bambini e dei giovani svizzeri è peggiorata rispetto al passato; questa è una certezza, al più tardi dalla pandemia. I media digitali non sono l’unico colpevole, ma la scienza ha ormai ben documentato gli effetti devastanti di un uso troppo precoce o troppo frequente del cellulare sulla psiche dei giovani. In media, i giovani tedeschi trascorrono circa quattro ore al giorno online con lo smartphone; gli esperti raccomandano di non superare un’ora e mezza al giorno per i quattordicenni, ad esempio.

Qualcosa è sfuggito di mano. Lo sanno anche i genitori. Il fatto che molti non riescano ancora a insegnare ai propri figli un sano equilibrio digitale non sorprende la psicologa e autrice di saggistica Maas: “Sono loro stessi costantemente al cellulare”. Le mamme millennial postano su Instagram le foto della scatola della merenda accuratamente riempita dai loro figli, mentre i papà millennial tengono un calendario digitale per tutta la famiglia. E i millennial chiedono che le scuole organizzino le serate dei genitori come videoconferenze. L’esempio che danno ai loro figli nell’uso degli strumenti e dei media digitali è di negligenza, non di disciplina. Di certo non stanno dando il buon esempio.

In una coorte d’età così influenzata dal digitale, anche l’apprendimento e l’esperienza avvengono prevalentemente nel mondo virtuale. “Ciò che questa generazione di genitori sa, lo ha imparato dai social media”, afferma Maas, che dirige l’Institute for Generational Research di Augusta. “Laddove i genitori precedenti si affidavano ancora al loro intuito, queste mamme e questi papà chiedono a Google o ottengono consigli dai social network”. Ma la conoscenza acquisita digitalmente è fredda. Non ha qualità emotive, non è legata all’esperienza sensoriale, ma è intellettualizzata e alienata. Queste conoscenze non danno sicurezza, né fiducia in se stessi per affrontare le sfide della genitorialità. L’insicurezza generale che porta a questo stile di genitorialità è visibile sui social media. E dove altro si può osservare l’insicurezza generale che porta a questo stile genitoriale sui social media?

La via dello Zen nell’educazione

La parola chiave è “genitorialità gentile”. La piattaforma per genitori Familie.de scrive a proposito di questa “genitorialità gentile”: “La genitorialità gentile è diventata una vera e propria tendenza su Instagram, Facebook e Tiktok”. Questo termine eufonico si riferisce a un concetto di genitorialità che rinuncia all’autorità, alla pressione e alle punizioni. Al contrario, i genitori “morbidi” si concentrano sull’empatia, il rispetto, il ragionamento e la comprensione. Anche quando un bambino piagnucoloso ha gettato il cucchiaio per terra per la decima volta. La genitorialità dolce è la via educativa zen, la filosofia dei genitori che non vogliono dire di no ai loro figli per paura di traumatizzarli.

Non c’è dubbio che non tutti i genitori della coorte dei millennial stiano crescendo i loro figli con questo spirito. Tuttavia, è indiscutibile che questi metodi morbidi, che si basano sull’intuizione dei bambini, non sono adatti a limitare il consumo eccessivo di social media. “Troppo spesso i genitori non vedono più i loro figli come figli di cui sono responsabili, ma come migliori amici con cui si può negoziare qualsiasi cosa”, afferma Maas. L’incapacità di porre dei limiti ai figli e di esigere il rispetto delle regole mette i genitori millennial in una situazione fatale: “Sono più insicuri di qualsiasi altra generazione che li ha preceduti”.

È necessario opporsi all’incertezza e all’indecisione, soprattutto quando si ha a che fare con i telefoni cellulari.

Intrappolati nei social network

Solo a gennaio l’amministratore delegato di Meta, Mark Zuckerberg, si è scusato pubblicamente con i genitori i cui figli erano stati danneggiati dall’uso delle sue piattaforme online, Instagram e Facebook. Ma in linea di principio non è cambiato nulla: i social network sono programmati per massimizzare l’uso e quindi creare dipendenza. Questo è il modello di business e le menti più brillanti dell’industria tecnologica stanno apparentemente scrivendo senza esitazione software sempre più potenti per sottrarre ancora più attenzione ai loro utenti. Per proteggere i bambini da questa industria non bastano le buone maniere dei genitori.

In ogni caso, il ricercatore generazionale Maas – un uomo che non lesina le parole chiare – prevede un futuro deprimente per i bambini che crescono nella bolla digitale e sono allevati da genitori che non vogliono porre limiti chiari. “È così che sta crescendo una generazione di persone deboli”, afferma Maas. “Sono meno capaci e indipendenti perché non hanno imparato a gestire la frustrazione”.

È necessario arrivare a questo punto? Non se si crede alla rivista specializzata statunitense “Psychology Today”. Sotto la parola d’ordine “genitorialità digitale”, i genitori millennial in particolare sono invitati a chiarire continuamente ai loro figli che tutto ha un limite, soprattutto l’uso degli smartphone.

Questo consiglio sembra piuttosto semplice. Basta farlo rispettare.

Una generazione di genitori impotenti

 Bambini e media digitali: una tendenza globale verso restrizioni e divieti

 Divieto di utilizzo dei social media, divieto di utilizzo degli smartphone nelle scuole, accesso a Internet in base all’età: sempre più Paesi riconoscono la necessità di regolamentare l’accesso di bambini e ragazzi ai media digitali.

Negli Stati Uniti, 35 Stati su 50 stanno cercando di limitare l’uso dei social media per i minori di 17 anni. Nel 2018, il Parlamento francese ha deciso che i telefoni cellulari e i tablet sono assolutamente vietati nelle scuole per i bambini fino a 15 anni. Lo scorso gennaio, il presidente Emmanuel Macron ha anche annunciato che una commissione avrebbe elaborato proposte per “vietare i contenuti” ai giovani. Inoltre, è prevista l’introduzione di un limite di età di 13 anni per l’utilizzo dei social media. In Germania, a febbraio anche il gruppo parlamentare CDU/CSU del Bundestag ha chiesto un regolamento simile. I legislatori dovrebbero introdurre un “controllo effettivo dell’età” per proteggere i giovani dai rischi di Internet.

 

In Svizzera, a causa della sua struttura federale, non esiste una normativa standardizzata. Tuttavia, alcuni cantoni e comuni hanno introdotto un divieto di utilizzo degli smartphone da parte degli alunni nelle scuole. Non sono state lanciate iniziative politiche per limitare l’accesso dei bambini ai social network.

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