“La soluzione per aiutare gli adolescenti è uno spirito collettivo”.

LE TEMPS, 30.01.2024, Héron

L’organizzazione “Notre avenir à tous” pubblica il suo barometro del morale degli adolescenti. I sintomi depressivi sono in calo, ma le ansie sono ancora alte… Una panoramica con la sua promotrice, Hélène Roques, che ci esorta a passare dalle osservazioni all’azione.

Hélène Roques parla di un periodo che chi ha più di 20 anni non può più vivere: l’adolescenza, con le sue tempeste e le sue illuminazioni, le sue ansie e le sue speranze. Esperta di responsabilità sociale, fondatrice dell’organizzazione francese specializzata in questioni giovanili “Notre avenir à tous” e autrice di Sauvons nos enfants (ed. Robert Laffont), da dieci anni realizza indagini sugli adolescenti. Il suo ultimo “baromètre des adolescents”, che Le Temps ha potuto consultare prima della sua pubblicazione il 1° febbraio, analizza il morale di un campione rappresentativo a livello nazionale di 1.000 giovani tra gli 11 e i 15 anni. Il rapporto delinea tendenze utili anche al di fuori della Francia.

In quale contesto e a quale scopo è stato condotto questo studio?

Stiamo affrontando un’epidemia globale: il deterioramento della salute mentale degli adolescenti. L’obiettivo di questo studio, condotto negli ultimi tre anni con la professoressa Karine Lamiraud [titolare della cattedra di innovazione e salute presso l’Essec, n.d.r.], è passare dall’allarme all’azione.

Quanto è rilevante lo studio al di là del campione francese?

Questa generazione, plasmata dal telefono dalla culla e dall’isolamento in pubertà, sta affrontando shock globali. Stiamo esplorando il malessere adolescenziale in modo trasversale, analizzando la salute mentale, l’accesso all’assistenza sanitaria, la difficoltà di parlarne, l’impatto sulla scuola e l’ansia legata alle notizie. Temi come l’iperconnessione e il cyberbullismo sono globali. Confrontiamo i dati ottenuti su questi temi con quelli sulla noia in classe (aumentata di 3 punti quest’anno, al 39%!). Il 19% degli alunni consulta segretamente il cellulare in classe ogni volta che ne ha la possibilità. Ciò solleva la questione di come affrontare le problematiche educative, indipendentemente da quelle della connessione costante, anche durante le lezioni.

Quali sono i punti principali che emergono da questo barometro?

La generazione dei genitori è incapace di creare un mondo intelligibile per i propri figli. L’ansia legata alle questioni ecologiche è oggi eguagliata, se non superata, da quella derivante dalla percezione del mondo e della violenza. In questo contesto, gli alunni sviluppano la paura dei voti. Ciò si spiega con la necessità di soddisfare i genitori (82% degli adulti di riferimento), a loro volta preoccupati per il futuro dei figli. È urgente diffondere l’ottimismo, investendo nell’impegno collettivo.

In che modo?

È fondamentale avere passioni e vocazioni. Sostenere le scelte professionali, aprire le porte delle scuole e consentire agli studenti di visualizzare le carriere sono essenziali. È necessario provare la gioia di proiettarsi per cogliere tutti gli strumenti necessari a costruire il proprio futuro. Il primo di questi è la scuola.

Gli indicatori che misurano il livello di depressione sono in calo quest’anno. Questo significa che, allontanandosi dalla pandemia, il morale tende a salire?

Tra gli adolescenti, il 49% di quelli di età compresa tra gli 11 e i 16 anni presenta sintomi di ansia e il 41% sintomi depressivi, in leggero calo rispetto al 2022. C’è speranza di un miglioramento, soprattutto per le ragazze che, a 15 anni, vedono migliorare la situazione. Ma perché questo barlume di speranza sia confermato, è necessario agire.

Quali sono le misure pratiche che ritiene possano essere adottate?

Sono favorevole al principio della coeducazione. I bambini passano più tempo svegli a scuola con i loro insegnanti che a casa con i loro genitori. Il loro tempo libero viene trascorso in movimento, nei centri di attività, per strada, davanti ai loro edifici. Hanno bisogno che gli adulti che li crescono parlino tra loro e collaborino. Ancora una volta, la soluzione è uno spirito collettivo. Niente smartphone a scuola? Possiamo vietarli, possiamo legiferare. Ma non sarà sufficiente. Spetta a ogni comunità educativa trovare la propria soluzione duratura. Si potrebbero stabilire degli obiettivi specifici per ogni scuola, in modo che genitori, bambini, insegnanti e direttori li raggiungano insieme.

È rimasto sorpreso da qualche risultato?

Trovo sorprendente che solo il 44% degli adolescenti esprima il desiderio di avere figli un giorno. Come si spiega? I genitori soffrono, sia professionalmente che nel loro ruolo di genitori. Abbiamo bisogno di un sostegno migliore per la genitorialità, adeguato al mondo di oggi.

Quali conclusioni trae in merito alle differenze tra ragazze e ragazzi, se ce ne sono?

Oltre all’ansia quando si consegna una nota (il 63% delle ragazze ne è affetto, rispetto al 56% dei ragazzi), le ragazze soffrono maggiormente di mal di testa e mal di stomaco (39%, rispetto al 32% dei ragazzi). Tuttavia, sia per le ragazze che per i ragazzi, sarebbe salutare porre maggiore enfasi nei programmi di studio sull’educazione al corpo e ai cambiamenti ormonali a questa età. Spesso questi argomenti vengono trattati nell’arco di pochi giorni. Il clima scolastico trarrebbe beneficio da una conoscenza molto approfondita del corpo, per aiutare tutti ad adottare e poi amare il proprio, e a prendersene cura.

Ci stiamo muovendo verso una maggiore consapevolezza dei problemi di salute mentale dopo la pandemia?

La consapevolezza sta crescendo, ma l’attuazione di azioni concrete e la valutazione dei risultati restano una sfida. La società nel suo complesso deve diventare più coerente, cooperativa ed empatica nei confronti degli adolescenti se vogliamo davvero migliorare la loro salute mentale. Il Primo Ministro francese Gabriel Attal, che ha lanciato una serie di iniziative in questa direzione, è atteso su questo punto nella sua dichiarazione politica generale, per trasmettere la speranza per i giovani che egli incarna.

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