Promuovere invece di smistare: la ricetta contro la carenza di manodopera specializzata

CONTRIBUTO OSPITE, NZZ Am Sonntag, 31.03.2024, Schoch

Jürg Schoch: “Per molti bambini la classificazione scolastica dopo il sesto anno arriva troppo presto, il che significa che il loro potenziale educativo viene spesso messo da parte. Tuttavia, le prove raccolte all’estero dimostrano che le cose potrebbero essere fatte in modo diverso”.

Il suo nome è stato cambiato, ma la sua storia è reale: Marvin ha alle spalle tre anni di scuola speciale in classi piccole quando si trasferisce in una classe normale al sesto anno dopo un cambio di sede. Quando si è trasferito alla scuola secondaria, era chiaro che apparteneva al livello più basso. Grazie al suo insegnante di classe, si rende subito conto di poter fare di più e di volere di più. Dopo due anni e un sostegno supplementare nelle lingue, passa al livello superiore. Abbandona il decimo anno, si dedica all’edilizia e si prepara per l’esame di ginnasio. Riesce quasi a superarlo. Nei due anni successivi, tuttavia, il suo impegno scolastico migliora a tal punto da permettergli di saltare un anno e di conseguire la maturità.

“Il sistema educativo svizzero è caratterizzato da scuole pubbliche forti e da un alto grado di permeabilità tra i corsi di istruzione”, scrive la Conferenza dei Ministri cantonali dell’educazione sul suo sito web. Certamente, la Svizzera ha una solida scuola primaria, un’istruzione e una formazione professionale esemplari, completate da solidi istituti di istruzione secondaria e superiore. Tuttavia, Marvin è un’eccezione. Studi e statistiche lo dimostrano: Chi non riesce a raggiungere un livello impegnativo alla scuola secondaria difficilmente completerà un’istruzione generale superiore. Secondo l’Ufficio Federale di Statistica, solo il 2% riesce a farlo.

La maggior parte dei sistemi scolastici cantonali suddivide i bambini di undici anni in uno dei tre o quattro livelli di abilità dopo sei anni di scuola primaria. Una volta classificati, è quasi impossibile cambiare livello – e se lo fanno, è più spesso “verso il basso” che “verso l’alto”. Il momento della selezione non è solo negativo dal punto di vista della psicologia dello sviluppo. Arriva anche troppo presto per molti bambini, soprattutto per quelli provenienti da contesti socialmente svantaggiati o di lingua straniera. È necessario dare loro più tempo per “aprire il bottone” e mostrare il proprio potenziale.

Inoltre, numerosi studi dimostrano che questa selezione non funziona. Molti bravi alunni provenienti da livelli di abilità inferiori ottengono risultati migliori nei test rispetto agli alunni più poveri provenienti da classi con livelli più impegnativi. Le sovrapposizioni rivelano le carenze della “macchina di selezione del 6° grado”: La classificazione non si basa solo sul rendimento, ma anche sul background sociale.

Ciò ha conseguenze allarmanti. Secondo gli ultimi risultati Pisa, i giovani privilegiati sono riusciti a mantenere le loro prestazioni in matematica e lettura. Tuttavia, i giovani provenienti dal quarto più basso degli ambienti sociali hanno perso ancora più terreno rispetto a un livello già basso. I loro risultati alla fine della scuola corrispondono a quelli di studenti medi di prima media. Sono rimasti indietro o sono stati lasciati indietro? Probabilmente entrambe le cose. “Andrò alla secondaria B. Tanto sono un fallito”, ha detto di recente un ragazzo. Tragicamente, è vero. Anche se aveva del potenziale. Non lo sfrutta e non viene visto perché potrebbe rimanere nascosto sotto un comportamento socialmente indesiderabile e impegnativo per gli insegnanti. Le loro stesse convinzioni di autoefficacia sono in cantina, le aspettative del loro ambiente sono basse.

Ogni anno, il nostro sistema educativo produce un quarto di questi giovani disconnessi e insoddisfatti: è un potenziale esplosivo. Ed è fatale anche dal punto di vista economico. Uno studio condotto dalla società di consulenza manageriale Oliver Wyman ha rilevato che ogni anno circa 14.000 giovani non riescono a realizzare il proprio potenziale. Ciò accade perché non completano un apprendistato o un tirocinio dopo la scuola o non completano una formazione professionale o una maturità professionale dopo un apprendistato, in parte per motivi finanziari. L’economia svizzera sta quindi perdendo la manodopera qualificata di cui ha urgente bisogno e un valore aggiunto potenziale di quasi 30 miliardi di franchi all’anno.

Il rimedio? La prima priorità sarebbe quella di concentrarsi sul sostegno ai bambini e di posticipare lo smistamento scolastico di due anni: in altre parole, gestire il settimo e l’ottavo anno come una scuola completa, proprio come la scuola primaria. Studi internazionali dimostrano che i sistemi educativi organizzati in questo modo producono risultati complessivamente migliori. In Svizzera, il Canton Ticino è all’avanguardia con la sua Scuola Media.

Se manca la volontà politica, si dovrebbero creare classi miste a livello secondario. Le classi di base comuni con supporto personalizzato e gruppi di livello in tedesco e matematica aiutano già a sviluppare il potenziale esistente. Più di venti “scuole secondarie a mosaico” in sei diversi cantoni stanno già dimostrando che le scuole secondarie miste per età e livello funzionano.

Per il bene di giovani come Marvin, della società e dell’economia.

Jürg Schoch, 68 anni, è insegnante di scuola secondaria e scienziato dell’educazione. Fino al 2020 ha diretto l’Istituto Unterstrass dell’Università di Zurigo per la formazione degli insegnanti e il ginnasio Unterstrass. Si occupa, tra l’altro, di questioni di equità educativa e dal 2021 è presidente di Allianz Chance+ (www.chanceplus.ch).

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