“Stiamo privando i giovani della possibilità di pianificare il futuro”.

LE TEMPS, 23.02.2024

La guerra e la violenza legata alla guerra stanno inondando le piattaforme di immagini esplicite. Che effetto hanno questi contenuti sui giovani? Angélique Gozlan, dottoressa in psicopatologia, fa un’analisi più approfondita.

C’è l’Ucraina e poi c’è il Medio Oriente. Di fronte alla guerra e all’attualità, sui social network riecheggiano immagini di violenza. Per evitare uno shock dannoso per lo sviluppo dei più piccoli, dobbiamo dare un senso a questi contenuti e non lasciare gli adolescenti senza spiegazioni”, afferma Angélique Gozlan, esperta dell’Observatoire de la parentalité et de l’éducation numérique, a Parigi, e autrice della Petit guide “décomplexant” pour parents d’ados à l’ère du numérique (2023).

Che impatto psicologico può avere un’immagine violenta pubblicata sui social network?

La prima cosa da ricordare è che viviamo in una società di immagini violente. Lo vediamo, ad esempio, nelle nostre serie televisive. Queste immagini hanno una funzione catartica per lo spettatore, perché gli esseri umani sono esseri aggressivi, con una forma di distruttività interna. Avere accesso a questo tipo di immagini in modo selettivo e dettagliato può aiutarci a non proiettare questa aggressività sugli altri.

Il problema dei social network è che le immagini scioccanti appaiono senza invito. Il pericolo di queste immagini, in particolare di quelle di guerra, sta nel fatto che molto spesso, a causa del flusso di immagini, della loro velocità e immediatezza, non sono accompagnate da un discorso verbale o scritto che ne spieghi il significato. Siamo creature di immagini e costruiamo la nostra vita attorno ad esse, ma solo se sono accompagnate da un discorso che ci permetta di comprenderle. Ciò che provoca shock in un’immagine, oltre alla rappresentazione della morte e dell’odio, è la sua decontestualizzazione. Quindi, chi non è in grado di trovare un significato da solo ha maggiori probabilità di essere scioccato.

Quali sono i profili più a rischio?

I bambini e gli adolescenti sono particolarmente vulnerabili, ma anche i giovani adulti fragili che soffrono di depressione o solitudine, ad esempio. Tuttavia, non esistono veri e propri profili tipici. L’impatto psicologico causato dalle immagini violente è insito nella personalità di ogni persona. Alcuni adolescenti, ad esempio, che hanno a che fare con un ambiente quotidiano violento, sono più propensi a banalizzare le immagini violente dei media.

Che cosa succede quando un giovane è scioccato da un’immagine?

Esiste una serie di possibili reazioni e strategie di difesa. In primo luogo, c’è lo shock, che consiste nell’incapacità di dare un senso a ciò che si vede. Poi, a seconda dell’individuo, alcuni svilupperanno sentimenti di disgusto, paura o fascino. Nella nostra ricerca con la sociologa Sophie Jehel, abbiamo identificato quattro strategie di difesa di fronte a questo tipo di immagini. Adesione, ad esempio: l’individuo è incollato all’immagine, incapace di formulare un discorso critico. Non c’è alcuna barriera tra lui e l’immagine e questo impedisce di metterne in discussione il contenuto. Altri, invece, saranno autonomi: cercheranno altre fonti che permettano loro di ridare significato all’immagine attraverso parole e discorsi. Si tratta di bambini il cui background familiare, sociale e culturale è alla base della loro ricerca di comprensione del mondo. Possono rivolgersi agli adulti per discutere il problema e prendere le distanze dalla violenza dell’immagine.

Un’altra strategia è l’indifferenza: l’individuo agisce come se la cosa non lo riguardasse, ma anche in questo caso c’è una sorta di sospensione del giudizio. Va notato, tuttavia, che in questa strategia alcune persone guarderanno compulsivamente e inconsciamente le stesse immagini nel tentativo di comprendere la violenza indicibile e impensabile.

Infine, l’evitamento consiste nel rifiutare l’immagine, interrompere la visione e impostare il proprio account per evitare questo tipo di contenuti.

Quali sono i rischi di una costante esposizione a queste immagini? Diventiamo meno empatici?

Non credo. Lo scopo delle immagini è quello di riattivare le emozioni umane. Con le immagini di guerra, spesso assistiamo a una forma di identificazione. I primi piani di persone che soffrono, ad esempio, di solito provocano forti emozioni: sentimenti di ingiustizia, tristezza o rivolta. Poi, inevitabilmente, dato che viviamo in una società in cui la violenza esplode ovunque (campi da gioco, ambienti familiari e professionali, ecc.), la ricorrenza di tali contenuti può provocare una crescente paura nelle persone. Il rischio è che le persone si ripieghino su se stesse, prendendo le distanze dai contenuti, utilizzando un meccanismo di difesa che permette loro di non avere più alcun effetto su di essi: la strategia dell’indifferenza.

Un’altra conseguenza del flusso costante di immagini violente è che provoca in alcune persone stati depressivi. È quello che vedo negli adolescenti di cui mi occupo: perdono fiducia nel futuro e nelle loro possibilità di evolvere positivamente in questo mondo. È deleterio per questi giovani in formazione, perché li priva di prospettive luminose per il futuro.

Ha l’impressione che sempre più adolescenti siano disturbati dalla visione di questi contenuti giornalistici?

Non proprio, ma c’è un senso di sofferenza palpabile e crescente più in generale. La pandemia ha già reso i nostri giovani molto vulnerabili, poi c’è stata l’Ucraina e il Medio Oriente, ma prima di tutto questo, i giovani erano anche alle prese con le immagini di Daech. Questo accumulo non è salutare. La società è piena di ansia, che priva i giovani della possibilità di sognare e proiettarsi.

E oggi i giovani sono soli davanti ai loro schermi…

Questo è un punto importante: lo schermo isola gli individui all’interno della famiglia. Da qui l’importanza dell’educazione digitale e ai media da parte dei genitori. Dobbiamo includere il dialogo con i bambini sulle loro attività online allo stesso modo di qualsiasi altra attività. “Cosa hai visto oggi su Internet, hai capito? E bisogna anche parlare di se stessi come adulti: “Ho visto questo contenuto che mi ha scioccato, e tu l’hai visto?”, ecc. La cosa più importante, quindi, è non lasciare il bambino da solo di fronte a immagini che non sono state contestualizzate. Il significato può venire solo dalle parole, e i genitori e le scuole hanno un ruolo importante in questo senso.

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